Raceverslag WK Obstacle Run 2018

Op 19, 20 en 21 oktober 2018 deden Ricardo, Marloes, Jesper een Aart mee aan de OCR World Championships in Londen, Engeland. Niet in het centrum van de stad, maar ongeveer een half uur noordoostelijk in een mooi bosgebied! Net als afgelopen jaar hebben Ricardo, Marloes, Jesper en Aart van Team4Sport zich geplaatst voor het WK door in één van de competitiewedstrijden gedurende het jaar, hoog genoeg te scoren in de ranking van atleten.

Het WK bestaat uit drie wedstrijden: 3KM Sprint, 15KM en een teamwedstrijd. Team4Sport heeft deelgenomen aan alle wedstrijden en als afsluiter óók meegedaan met de Charity Run voor het goede doel Youth Sport Trust. Dit betekent dat zij hebben deelgenomen aan vier runs, verdeeld over drie dagen.

Op dinsdag 16 oktober zijn we vertrokken naar Engeland om voorafgaand aan de wedstrijden nog even de stad te kunnen verkennen, trainen in het Epping Forest en er een soort mini-vakantie van te maken. Met een super mooie AirBnb, nét buiten de stad zou dat zeker gaan lukken. De dag erna, woensdag, stond in het teken van het verkennen van Central London. Net als iedere andere toerist hebben we de Theems, Tower Bridge, St. Pauls Cathedral etc. bezocht.

Donderdag stond in het teken van de race-voorbereidingen. In de ochtend even de beentjes loslopen in het prachtige bos, vlak achter ons huisje. Daarna vertrokken we naar het eventterrein op +-30 minuten afstand met de huurauto. De startpakketten konden opgehaald worden en een groot deel van de Nederlandse atleten zouden ook op het terrein aanwezig zijn. Daar waar alle atleten ‘tegelijk’ hun startpakketten leken op te halen, stonden we ruim twee uur in de rij bij de aanmeldbalie. Alle vier de startnummers, race-chips voor tijdregistratie en de drie wedstrijdbandjes (voor 100% Obstacle Completion) waren opgehaald. Hierna hebben we het eventterrein verkend en de eerste obstakels bekeken die in de buurt van het terrein waren opgebouwd. Hier zien we veel technische obstakels vlak achter elkaar, wat best uitdagend kan zijn! Een aantal obstakels herkennen we uit Canada (WK vorig jaar) en sommige obstakels bestormen wij maandelijks tijdens de competitiewedstrijden. Hierna spreken we met een club Nederlandse atleten af om een aantal kilometer verderop in een café om bij te kletsen.

Op vrijdag staan we vroeg op want het is race-dag nr. 1! Ricardo, Jesper, Marloes en Aart doen alle vier mee in hun eigen age-group waardoor de starttijden verschillend zijn. Vandaag is de 3KM sprint wedstrijd met 24 obstakels. Ricardo start als eerste (9.00), gevolgd door Jesper (10.15), vervolgens Marloes (10.45) en als laatste Aart (11.00). We kunnen een groot deel van elkaars wedstrijden volgen door deze starttijden, maar op sommige tijdstippen komt ‘de één’ bijna over de finish als ‘de ander’ net moet starten. Voor onze toeschouwers Yvonne en Jessica een hele klus om iedereen te volgen en vast te leggen op film/foto. Er hangt een geweldige sfeer op het eventterrein en ons team lijkt in hun element te zitten. We zetten alle vier een goede tijd neer in onze age-group, maar nog belangrijker: We hebben allemaal ons wedstrijdbandje behouden! Dit betekent dat je alle obstakels hebt gehaald, het parcours dus succesvol hebt voltooid en mee doet in de ranking.

Uitslagen 3KM
Ricardo (mannen 30-39) = 39eplaats // 25:19
Marloes (dames 20-29) = 19eplaats // 30:39
Jesper (mannen 20-29) = 38eplaats // 21:58
Aart (mannen 50+) = 15eplaats // 29:07

De dag sluiten we relaxed af met een hapje en een drankje op het eventterrein. We bekijken de prijsuitreiking en maken met heel TeamNL een groepsfoto. Daarna keren we terug naar de AirBnb om alle modderkleding uit te spoelen, zelf een lekkere douche en gaan we op tijd slapen om morgen fris aan de start te staan voor de 15KM race.

Zaterdagochtend worden we wakker met gezonde spanning, want dit is de race waar het om draait.  15KM met 100(!!) obstakels. We krijgen de kans om ons te meten aan de wereldtop in Obstacle Running en willen deze race allemaal sowieso halen! Afgelopen jaar in Canada is dit de mannen gelukt, Marloes heeft nog net wat extra spanning, want zij moest vorig jaar haar wedstrijdbandje inleveren bij de ‘Stairway to Heaven’. Een obstakel die ook vandaag weer in de race zou zitten. We vertrekken na een stevig ontbijt weer richting het eventterrein met z’n zessen. Daar aangekomen zien we dat het een stuk drukker is met parkeren en dat het deelnemersveld een stuk groter is dan gisteren. We starten wederom in onze age-groups en de starttijden zijn nog verdeelder dan bij de 3KM. Als eerste start Ricardo (10.00), vervolgens Marloes (11:30), daarna Jesper (12:45) en Aart (13:45). Er zit aanzienlijk wat tijd tussen onze startgroepen waardoor we alle tijd hebben om ons voor te bereiden en hier en daar elkaar wat aan te moedigen. Na de start, loopt het parcours meteen de bossen en het ‘platte land’ in, ver weg van het eventterrein. Pas bij obstakel 45 loopt het parcours weer langs het eventterrein. We hebben van te voren nog lang niet alle obstakels gezien en aan de namen op de wedstrijdmap, kunnen we niet van alles opmaken wat je bij de obstakels moet doen. Een grote verrassing dus. Aanmoedigen wordt bij deze wedstrijd weer een opgave, omdat het lastig is de lopers te volgen op het lange parcours. Van te voren wordt er door Jesper nog gegrapt dat Marloes een goede haas is en dat hij haar wel even in gaat halen (met 1 uur en 15 minuten latere start). Ricardo begint aan de wedstrijd en de rest verplaatst zich naar het eerste obstakel waar wij hem waarschijnlijk na 60 minuten gaan zien. We zien in de tussentijd verschillende atleten uit de Elite groepen (wereldtop) en uit de age-groups die eerder op de ochtend zijn vertrokken. Het valt ons op dat een groot deel van de atleten moeite lijkt te hebben met de technische obstakels halverwege het parcours. Dit baart ons zorgen (is het parcours zó zwaar dan?). Ook komen er veel atleten langs (zowel dames als heren) die hun wedstrijdbandje al kwijt zijn.

Ricardo stormt langs en zijn wedstrijd lijkt goed te gaan! We zien hem na wat obstakels weer het bos in gaan, waar hij weer een paar kilometer in ‘verdwijnt’ voordat het einde van het parcours wordt afgelegd op het eventterrein. Marloes begint vervolgens aan haar wedstrijd en de rest verplaatst zich weer naar het eerste obstakel dat na het bos komt. Het duurt langer dan verwacht voor de rest haar terug ziet en er wordt gevreesd dat ze de Stairway To Heaven niet heeft gehaald, die ze als +-40eobstakel tegenkomt. Eenmaal bij het obstakel aangekomen kan ze trots haar bandje laten zien en heeft ze dat ‘hell’-obstakel na 9(!!) pogingen toch gehaald. De technische obstakels op het eventterein gaan oké en ook zij vertrekt weer voor de laatste zeven kilometer. Ricardo komt (na veel moeite met de modderige finishmuur) over de finish met een hele nette tijd van 02:06:43 (67eplaats). Jesper en Aart verplaatsen zich voorzichtig naar de start. Zij starten iets sneller achter elkaar. Na de start van de laatste mannen zoekt Ricardo Marloes op, die nu bij de laatste obstakels is aangekomen. Deze technische obstakels lukken niet meer in één keer, maar moet ze een paar keer over doen. Haar vader en zusje zijn vandaag naar Londen gevlogen voor extra support, dus extra drive om dit parcours te halen. Bij het één na laatste obstakel (98): Skull Valley, ‘strand’ ze en is de energie in de armen en handen op. Bij dit obstakel hang je aan je vingers aan ‘doodskopjes’ en klim je zijwaarts naar de overkant. Een rij doodskopjes, monkeybars en een tweede rij doodskopjes. Een lastig obstakel waar niet alleen Marloes, maar nog +-50 atleten stil komen te staan. Na ruim 10 pogingen besluit Marloes om rustig de tijd te nemen om op te laden en niet al te veel overhaaste pogingen te doen. De finish is letterlijk al in zicht en dit obstakel moét ze halen! Na bijna een uur stilstand bij Skull Valley haalt Jesper Marloes in (Ja hoor, het is hem gelukt haha). Hij is weer over de obstakels gevlogen maar had wat moeite met het lopen in verband met een licht opkomende knieblessure. Bij het obstakel proberen ze tegelijk een poging te doen om samen de weg naar de finish te vervolgen, maar Marloes valt weer uit het obstakel en Jesper mag door. Hij finisht met een tijd van 01:52:40 en behaald de 18eplaats in zijn age-group.  Een obstakel mag je zo vaak opnieuw proberen als je wilt, áls je het uiteindelijk maar haalt. Een tijdje later komt ook Aart langs en haalt het obstakel ook in één keer. Hij komt over de finish met een tijd van 02:30:40 en behaald de 11eplaats in zijn age-group. Na ruim anderhalf uur aan pogingen/uitrusten/opladen probeert Marloes het nog een keer.. en het lukt! Ze tikt de bel aan en sprint naar de finish. Net als Ricardo heeft ook zij moeite met de laatste modderige muur. Er wordt door een atleet voor haar droge grond tegen de muur aangegooid wat zorgt voor meer grip! Dit lijkt de juiste tool te zijn geweest, want hierna komt ze moeiteloos de muur op.

Heel Team4Sport is gefinisht, mét wedstrijdbandje en de heren hebben allemaal een strakke tijd neergezet! Wederom sluiten we af met een hapje en drankje op het eventterein en gaan we weer naar het huisje.

Op zondagochtend kunnen we een uurtje langer blijven liggen. Vandaag staan de Teamrace en Charity Run op het programma. De mannen vormen een team in de mannen-competitie en Marloes doet mee met Chris en Jurgen van Dirt Devils in de gemixte competitie. De mannen-race start om 10.15 en de gemixte race om 11.00. Het parcours is verdeeld in vier delen: Speed, Strength, Technique en een deel met het hele team. Aart doet het Speed-gedeelte, Rico doet Strength, Jesper techniek en het eind van het parcours bestaat uit het sjouwen van zware ballen op een soort brancard, touwklimmen en over dezelfde finishmuur als de dag ervoor. Om 10.15 staan de mannen klaar, maar alleen Aart komt nu nog in actie. Hij moest een parcours van ruim 4km afleggen met een aantal simpele obstakels. Op het wisselpunt komt hij na 23:15 aan, waar Ricardo klaar stond voor 3km met diverse krachtonderdelen. Ook hij zette een nette tijd neer van 20:03 en Jesper was daarna aan de beurt voor 2km met veel technische obstakels. Hij komt na 14:23 weer aan bij het laatste ‘wisselpunt’ waar Aart en Rico klaarstonden bij de laatste onderdelen waar Jesper dus bij aansloot. De drie mannen gingen als een speer richting de finishmuur met tussendoor de twee teamobstakels. Bij de muur aangekomen is de tactiek al snel bepaald en zijn ze er zo overheen. Het is de bedoeling dat je elkaar over de muur heen helpt. De muur is te glad en hoog om zelf overheen te komen en de touwen van gisteren zijn ook weggehaald. De mannen finishen met een tijd van 57:41 en behalen hiermee de 36eplek in de mannen-competitie. Netjes!

Marloes doet in haar team ‘Dutch Devils’ het Strength onderdeel en moet na het finishen van de mannen (samen met Yvonne en Jessica hebben ze het laatste teamgedeelte mee gelopen langs de lijn), meteen naar het wisselpunt van Speed naar Strength. Haar onderdeel gaat goed en komt bij het wisselpunt aan in een tijd van … Ook het laatste teamonderdeel gaat Jurgen, Chris en Marloes goed af, alleen bij de finishmuur wordt ‘de tactiek’ niet helemaal vloeiend uitgevoerd. Jurgen helpt Chris omhoog, Marloes helpt Jurgen omhoog en het idee is dan dat een van de jongens blijft hangen zodat Marloes zich op kan trekken aan de benen. Beide mannen klimmen omhoog en strekken zich niet lang genoeg uit naar beneden. Een halve minuut verloren hiermee, maar geen paniek, want er wordt gefinisht met een tijd van 1:09:30 en zij halen de 34eplek in de gemixte competitie.

Inmiddels hebben we dus ook de derde medaille om ons nek hangen! Deze bergen we snel op in de tas, we laden even op in het zonnetje onder het genot van lunch van (een van) de foodtrucks op het eventterrein. We hebben nog anderhalf uur voordat we beginnen aan de Charity Run. We besluiten om lekker rustig aan te doen en lol te maken onderweg. We zitten in de laatste startgroep en Rico raakt aan de praat met de persoon die het hele weekend al achter de microfoon staat bij het startvak. Vorig jaar werd dit gedaan door Coach Pain en stiekem missen we hem dit jaar een beetje. Bij iedere startgroep gaf hij een indrukwekkende speech en de man van dit jaar is meer een soort stoorzender. Rico vraagt of wij met z’n vieren apart kunnen worden ‘weggeschoten’ bij de start als de rest van de groep al is vertrokken en dat doet hij. Op rustig tempo vertrekken we aan het 7km lange parcours. Het zijn stukken van het parcours dat we de afgelopen dagen al hebben gelopen. Wat vorig jaar een groot regen- en modderfestijn was op een zwaar parcours met veel hoogtemeters, was dit jaar een stuk relaxter. Het was het hele weekend droog geweest en alle loopstukken waren nagenoeg vlak. We doen ongeveer 1 uur en 40 minuten over deze 7 kilometer omdat we onderweg kletsen, obstakels op grappige manieren uitproberen en filmen met de Go Pro. Een hele leuke afsluiter van dit race-weekend.

Nadat we de laatste medaille om ons nek mogen hangen, zijn we alle vier toe aan een warme douche en een zachte bank. Vier races in drie dagen hakken er toch aardig in. We frissen ons snel op en vertrekken daarna richting de AirBnb. Er is inmiddels een soort ritueeltje ontstaan met het wassen van de kleren en schoonspoelen in het bad/douche. Vanavond is de laatste dag dat we dit ‘ritueel’ uitvoeren en we sluiten de dag af met Netflix op de bank.

De twee dagen erna staan in het teken van sightseeing en bijkomen van het weekend. We horen geruchten dat het WK volgend jaar weer op dezelfde plek is, gaaf! We hebben er een mooie week van gemaakt met zijn zessen, met mooie resultaten. Met nieuwe motivatie, ervaring en verbeterpunten vertrekken we weer naar Nederland, waar we ons langzaam gaan voorbereiden voor het nieuwe race-seizoen dat in maart begint.